L'air du temps
 11.09.2019, 05:30

«Louis, l’arracheur de dents», l’air du temps de Jérôme Bernhard

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«Louis, l’arracheur de dents», l’air du temps de Jérôme Bernhard

chronique On peut tout savoir sur internet, même d’où l’on vient. Découvrez la chronique Air du temps de Jérôme Bernhard.

Ah, la généalogie! Certains en font une passion, d’autres un métier. Force est de constater qu’aujourd’hui, en savoir plus sur ses ancêtres n’a jamais été aussi simple. Ou du moins, c’est ce que des sites internet alimentés par des généalogistes amateurs nous laissent penser. Grâce au web, plus besoin de courir de bibliothèque en bibliothèque, plus besoin de fouiller les archives de poussiéreux bureaux d’état civil. En quelques clics, voici ce que j’ai pu découvrir au sujet de Louis Bernhard, mon prétendu arrière-arrière grand-père: «Ne voulant pas devenir Prussien, à 36 ans, le ‘Zouave’ quitte l’Alsace et passe en Suisse, de nuit, par la forêt, avec sa femme, abandonnant tout derrière lui.»

Info ou intox? J’opte pour la première éventualité. Surtout lorsque j’apprends qu’il aurait déserté les champs de bataille de la guerre franco-prussienne de 1870. Mon aversion pour les armes est forcément ancrée dans mes gènes, me dis-je. Enfin, pas sûr, car Louis «aurait fait de l’armée sous Napoléon III en Algérie lors de la pacification du pays. Etait-il vraiment dans les troupes des zouaves? Il semble que oui, mais aucune trace», balance laconiquement la notice généalogique de mon lointain parent.

Qu’importe si cette information est véridique, la suite de son parcours est suffisamment croustillante pour être crue. Passé la frontière, le «Père Bernhard» s’installe à Saignelégier. Il y devient «paysan, puis coiffeur, crieur public, allumeur de réverbère, guet de nuit et même arracheur de dents».

L’histoire ne dit pas s’il a menti dans ses mémoires, mais j’ai envie d’y croire!


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